Woolrich: una quota di minoranza alla giapponese Goldwin

La compagnia giapponese di abbigliamento tecnico outdoor Goldwin Inc. ha acquisito una partecipazione di minoranza in Woolrich International (società nata dalla fusione di Woolrich Inc. e Woolrich Europe a fine 2016, che fa capo alla bolognese WP Lavori in Corso, ndr.), mediante l’acquisto di quote da WP Lavori in Corso. Le condizioni finanziarie dell’accordo, svelato il 26 ottobre, che prevede anche un aumento di capitale, non sono state rese note.

Un capo della nuova collezione “Woolrich Outdoor Label” - Woolrich

“Con questa nuova alleanza si creano tre poli industriali ben differenziati: uno è quello italiano che continuerà a sviluppare la linea contemporanea; un altro è quello giapponese che si occuperà di creare una nuova linea outdoor più tecnica rispetto a quella domestica, ma con un gusto, anche qui, più contemporaneo che si integri con la collezione italiana; infine il terzo polo, quello americano, sarà legato alla produzione di tessuti di lane per entrambe le collezioni”, ha spiegato a FashionNetwork.com Andrea Cané, direttore creativo di Woolrich. “L’operazione ci assicura un partner strategico non solo dal punto di vista finanziario, ma soprattutto da quello industriale. Dovremo abituare la nostra clientela ad un tipo di prodotto più all’avanguardia. Sarà come tornare negli anni ‘50-‘90, quando Woolrich produceva capi molto più performanti”.
 
Il know-how di Goldwin, che dispone di un centro di sviluppo di nuove tecnologie legate al mondo dell’outdoor e che già svolge il ruolo di distributore per Woolrich in Giappone e in Corea, sarà dunque il trampolino di lancio per la realizzazione della nuova collezione “Woolrich Outdoor Label”, che permetterà all’azienda di competere a livello internazionale con i grandi player di questo segmento e di compensare quelle stagioni di vendita in cui la classica linea Woolrich è più debole, cioè nei mesi della primavera-estate.
 
“Il progetto prevede l’uscita della prima collezione con l’Autunno-Inverno 2018-2019, sarà solo Uomo per iniziare e si comporrà di una ventina di stili, tra cui capispalla, camiceria, jersey e pantaloni; per quanto riguarda la donna, un primo lancio avverrà, sempre con un flash, con l’Estate 2019, ma le prime collezioni veramente complete saranno quelle dell’Autunno-Inverno 2019/20. Il childrenswear non prevediamo di inserirlo prima del 2020”, ha precisato Cané.

Andrea Cané, Direttore Creativo di Woolrich - Woolrich

Le collezioni saranno distribuite tramite una rete esclusiva di rivenditori in Europa, Nord America, ed Asia, nonchè all’interno dei flagship Woolrich in via di apertura, primo tra tutti quello di Milano.  

“Pensiamo di inaugurare nuovi negozi in partnership con Goldwin, il primo nell’Autunno-Inverno 2018 a Tokyo: sarà un flagship store Woolrich full-line. In Giappone siamo già presenti, col vecchio distributore, attraverso 3 punti vendita, ma con i nuovi partner commerciali ne apriremo altri 5 nel Paese entro il 2020. Stiamo anche pensando ad una joint-venture in Cina con un partner locale per uno sviluppo retail anche sul territorio cinese”, conclude il direttore creativo.
 
Il marchio Woolrich è dal 2016 di proprietà della Woolrich International, società nata dalla merger di Woolrich Inc., la più antica azienda americana di abbigliamento outdoor, e Woolrich Europe, società del gruppo WP Lavori in Corso, distributore del marchio dal 1984 e in seguito dal 1998 licenziatario per il design, la produzione e la distribuzione di prodotti a marchio Woolrich per l'Europa e l'Asia.
 
Woolrich International, presieduta da Cristina Calori (Presidente e Amministratore Delegato di W.P. Lavori in Corso) e guidata dall’AD Paolo Corinaldesi, ha sede legale a Londra, con uffici operativi a New York, Woolrich in Pennsylvania, Bologna e Milano, e impiega complessivamente 300 persone.
 
L’azienda ha chiuso l’esercizio fiscale 2016 con un fatturato di 190 milioni di dollari e prevede un tasso di crescita annuale medio del 12% tra il 2017 ed il 2020.

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